Voor diagnostiek en behandeling richt de osteopaat zich op drie te onderscheiden lichaamssystemen die elkaar beļnvloeden:

Het pariėtale systeem
Dit is het bewegingsapparaat gevormd door botten, spieren, pezen, ligamenten, gewrichten, wervels,…

Het viscerale systeem
Dit zijn de inwendige organen met hun fascia, bloedvaten, lymfevaten en zenuwen.

Het craniosacrale systeem
Dit is het meest subtiele systeem. Het omvat de schedel, het bekken, de wervelkolom met daarin het hersenvocht, de hersenvliezen, en het centrale zenuwstelsel.